Torre de canciones


The Divine Comedy – Lili Marlene (Marlene Dietrich)

The Divine Comedy – Lili Marlene (Marlene Dietrich)
El problema con mis fanatismos es que me llevan a la autocensura. Si me dejase llevar sería muy probable que este blog se convirtiese en algo temático de versiones de The Divine Comedy, así que me controlo. Intento que pase un tiempo prudencial entre Neil y Neil. Pero entonces me despisto y me doy cuenta de que lo que está pasando en realidad es que como freno a Neil, a Leonard Cohen y a The Magnetic Fields, Bob Dylan se está haciendo con el blog. Así que suelto a Neil para que lo persiga algo más de cerca.

Si me pusiera a hablar de la canción original no acabaría nunca. Te diré solo que la original del todo es en alemán escrita en dos guerras: la letra en la Primera, la música en la Segunda; y que no era Marlene sino Marleen. Pero luego los ingleses se inventan cosas. La primera persona en cantarla tampoco fue Marlene Dietrich, sino Lale Andersen. Y es una canción de amor y de guerra.

Neil Hannon es un ser perfecto, pero yo creo que aquí patina un poco. Claro que ya quisieran muchos tener patinazos como este. Para mi gusto, la versión de Neil tiene poca intensidad, y no entiendo por qué, con lo intenso que es él cuando quiere. Pero dejar a Lili Marlene sin toda la intensidad que necesita, es dejarla un poco abandonada y triste y débil. No lo sé. A lo mejor soy demasiado crítica con él solo porque lo fuerzo un poco. Yo no soy capaz de escuchar patinazos en Neil, así que me los invento. (¿He acertado?)

(Y agradezco eternamente a The Opening Acts que amen tanto a Neil y a las versiones como yo)

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Duke Special – Mastermind (The Divine Comedy)
enero 5, 2010, 9:55 am
Filed under: duke special, mastermind, neil hannon, the divine comedy

Duke Special – Mastermind (The Divine Comedy)
Duke Special es un ser extraño. Una especie de Robert Smith irlandés con rastas (ojos pintados, sensibilidad exacerbada), un hermano pequeño que lo intenta y lo intenta, pero no consigue más que un éxito limitado. Y no le falta calidad a él, le falta calidad al mundo que no es capaz de apreciarlo.

Claro que tampoco es que sea un genio incomprendido en su tiempo ni nada así. Se trata de una especie de héroe local que se siente tan a gusto en Irlanda que tampoco siente la necesidad de intentar conquistar el resto del mundo. En Irlanda tiene a su amigo Neil Hannon y a gente que no dirá nada de su acento (tan bonito y curioso). Y suena en la radio y va a programas de la tele como invitado y todo es más fácil que ahí fuera, donde tienes que presentarte cada vez, donde tu aspecto hace que te coloquen en otros géneros musicales.

Ya hablamos una vez aquí de su relación con Neil, de cómo se quieren y se odian y se quieren mucho más. Por eso cuando este duque especial se pone al piano y toca Mastermind” lo hace con tanto amor y la canta como si fuese suya. Porque la canción es un poco como él. Casi perfecta y poco conocida.



Yann Tiersen & Neil Hannon – Life on Mars (David Bowie)
diciembre 12, 2009, 5:13 pm
Filed under: life on mars, neil hannon, the divine comedy, yann tiersen

Supongo que empezar a repetir canciones y artistas tan pronto no está bien. Pero he recibido amenazas y presiones para publicar este pequeño tesoro que le da mil vueltas a la versión de Seu Jorge. Y sí, a mí con chantaje emocional y buenas versiones se me compra fácilmente.

Existe una libreta con una lista muy larga de versiones que voy descubriendo, pero existe también otra lista en mi cabeza de maravillas coleccionadas a lo largo de los años. Para estas siempre quiero esperar a momentos especiales. Algunas hasta me duele compartirlas, quiero que sean secretos míos y solo míos.

El Life on Mars de Yann Tiersen y Neil Hannon hace tiempo que no es ningún secreto, pero yo me sigo sorprendiendo con cierta ingenuidad fanática de que no haya pasado como con Jeff Buckley y su Hallelujah, y que Leonard Cohen se harte de que siempre se hagan versiones de esa canción y no del resto. Claro que esto es distinto. Por muy absolutamente maravillosa que sea la versión, la original de Bowie es insuperable.

Los artífices son mi amado Neil y el pobre Yann Tiersen, un par de años antes de hacer la B.S.O. de “Amélie” y que se le encasillase para siempre. Neil tiene muchos amigos franceses e Internet plagado de colaboraciones y versiones. No es que yo tenga ningún tipo de favoritismo hacia él. Yo soy la persona más neutral del mundo.



Neil Hannon & Duke Special – The winner takes it all (ABBA)
noviembre 11, 2009, 8:27 pm
Filed under: abba, duke special, neil hannon, the divine comedy, the winner takes it all


Te voy a contar una historia de amor y odio y celos y duelos a muerte. El amor entre Duke Special, el chico de raya en el ojo y rastas descontroladas y Neil Hannon, la voz más elegante y las coreografías más iconográficas. Ambos son caballeros irlandeses y se conocieron hace años. La chispa surgió al instante. Pero pronto algunos problemas se interpusieron entre ellos y acabaron matando a una dama inocente, culpable solo por su indecisión entre ambos.

A la rivalidad en el amor se sumaba la rivalidad artística. Ambos eran músicos de reconocido prestigio e Irlanda un país demasiado pequeño para mantener a ambos egos contentos. Así que llegó el duelo. Tras interpretar cada uno las canciones del otro, y algunas juntos, llegó el clímax.

El ganador se lo lleva todo.



Ben Folds & Neil Hannon – Raindrops keep falling on my head (B.J. Thomas)

Y a veces los adictos a las versiones se unen para dar rienda suelta a su pasión en directo. Ben Folds empieza y de pronto el público grita y oh, nosotros escuchamos una voz nueva tan conocida que no podemos evitar sonreír al visualizar (en nuestras cabecitas imaginativas) a Neil Hannon saliendo al escenario.

¿El tema escogido? “Raindrops keep falling on my head”. A mí esta canción me gusta tanto que hasta sueño con ella. A continuación un extracto de ese sueño (junio de 2004).

“Después vemos un parapete, muy bajo, habla con nosotros. Luego un paracaidista o globo, no lo sé. Va una mujer que toca la guitarra. Subo hasta casa porque me han pedido que toque “Raindrops keep falling on my head” , y voy a por la partitura (les digo que no la tengo, pero voy igual), llevo la guitarra y voy cantándola por el camino.”

El tema fue compuesto por Hal David y Burt Bacharach en 1969.